Edición Latinoamérica
11 de Agosto de 2020

Rechazan la propuesta realizada por Codere para incrementar los ingresos del Hipodromo El Comandante

Las agencias hípicas de Puerto Rico se oponen a transformarse en "minicasinos"

(Puerto Rico).- Las agencias hípicas de Puerto Rico se oponen a la instalacion máquinas de videojuegos de azar como auxilio financiero del hipódromo El Comandante. De esta manera, mantienen su oposición a los planes de convertir a sus agencias en "minicasinos", y rechazan la propuesta que reiteró esta semana la empresa española Codere S. A. para colocar 6.500 máquinas en la isla.

L

a empresa española Codere reiteróo hace algunos dias que para hacerse cargo de la explotación del Hipódromo El Comandante era fundamental que le permitieran la instalación de slots en el recinto hípico y en las agencies de apuestas hípicas. Sin embargo, los agentes hípicos locales se continuan oponiendo a la instalacion de este tipo de máquinas de videojuegos de azar. Según sostienen, de esta manera convertirán sus agencias en “minicasinos”.

Ángel Vázquez, presidente de la Hermandad Puertorriqueña de Agentes Hípicos, reiteró ayer los planteamientos que hizo el pasado noviembre ante la Junta Hípica y calificó como "algo totalmente fuera de contexto" la propuesta de Codere para instalar un total de 6.500 máquinas en el país.

"Eso es totalmente inaceptable. No vamos a aceptar nada de eso. No vamos a trabajar 24 horas al día y 364 días al año", declaró Vázquez en una entrevista realizada por el diario Primera Hora. "A mi entender", sostuvo, "están pretendiendo hacer un casino gigante en Puerto Rico utilizando al hipismo", sostuvo el directivo.

El titular de los agentes hípicos recordó además que la ley que autoriza la instalación de máquinas de videojuegos limita su operación a estos negocios y reiteró su queja de que nunca se les consultó antes de aprobar la legislación. "Nos reunimos ya, se votó y fue rechazado totalmente el borrador de reglamento que se nos presentó", dijo, refiriéndose a la asamblea que celebraron los agentes y las vistas públicas que celebró la Junta Hípica el pasado noviembre.

La empresa española y sus socios norteamericanos proponen instalar las 6.500 máquinas de videojuegos en todo el país, incluyendo las 500 asignadas al hipódromo y sus directives han reiterado que ese número de máquinas es necesario para justificar su inversión en la Isla y en El Comandante, que no sería viable sin ese componente.

"Me dijeron que ellos supuestamente tienen U$S 15 millones para desarrollar agencias hípicas, así que me imagino que irán a ciertos lugares a examinar las agencias, con la intención de alquilar o comprar locales contiguos para montar allí esas máquinas, bajo la responsabilidad del agente hípico", dijo Vázquez. El directivo advirtió también que una propuesta como ésta podría desplazar a agentes hípicos en distintas áreas de la Isla.

El presidente de los agentes hípicos señaló, por otra parte, que no tiene conocimiento sobre el destino final del proyecto de reglamento para la instalación y operación de estas máquinas, luego de que un primer borrador fuera sometido a vistas públicas. Sin embargo, adelantó que esperará a que circule la versión final del reglamento para la operación de estas máquinas para decidir entonces las próximas acciones que tomará la entidad que dirige.

Por su parte, Fernando Anda, director general de administración de Codere S. A., confirmó que si no se logra la operación del número de máquinas que se reclama en la propuesta, no serán factibles la recuperación de la inversión y el desarrollo de de los planes que se han elaborado para el hipódromo y la industria hípica en general. Afirmó que sin máquinas lo que se tendrá es lo mismo que se tiene ahora y no habrá crecimiento futuro. "Es cuestión de

números. Nosotros tenemos la capacidad", sostuvo.

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