Edición Latinoamérica
20 de Julio de 2019

José Antonio Martínez Sampedro, Presidente y Consejero Delegado de CODERE

"Latinoamérica tiene un retraso bastante significativo en el desarrollo del Sector"

(España).- En un extenso reportaje concedido a la publicación española AZAR, el Presidente de Codere, José Antonio Martínez, se refirió, entre otros temas, a la actualidad del mercado latinoamericano y al presente de la firma en la región.

E

l Presidente y Consejero Delegado de la empresa Codere, José Antonio Martínez, concedió una extensa entrevista al medio español Revista Azar, en donde habló sobre a la actualidad del mercado latinoamericano y se refirió además los próximos pasos de la empresa.

Hace unos días decía que el Sector del juego ha pasado de la crónica de sucesos al ‘Financial Times', y realmente ha sorprendido mucho que por primera vez una empresa española de juego apareciera en las páginas de ese prestigioso diario financiero. ¿Qué ha pasado para que esto ocurriera?

-Yo lo veo como aprobar la Selectividad... Pero no nos podemos engañar, ahora hay que hacer la carrera... Aparecer en la Prensa financiera internacional implica estar sometido a la observación de la comunidad financiera mundial en un sentido amplio. El Juego está dentro de ese radar desde hace muchos años, pero el juego tanto en España como en Latinoamérica, y para ser más específicos, el juego de gestión privada, no lo estaba. Sin embargo, yo no lo veo como el primer movimiento en relación con este mundo, ya ha habido desde hace tiempo una serie de situaciones y de circunstancias relacionadas con los Mercados de Capitales tanto por parte nuestra como por parte de CIRSA, que aunque sea a nivel local han tenido seguimiento, y merecido atención. En nuestro caso lo que se ha destacado es el hecho de que nuestro proyecto para Latinoamérica y también la presencia de dinero institucional dentro de CODERE, cumplen los requisitos que justifican el interés de la Comunidad Financiera Internacional. Hipotéticamente, podríamos estar entre las empresas que inciden en las tendencias que transforman Sectores de la Economía y la Sociedad.

¿Cuáles son las peculiaridades que, en este plano, le dan ese papel a Latinoamérica?

-Es un área que tiene un retraso bastante significativo en el desarrollo del Sector, y la posibilidad de recuperar esa distancia tiene un efecto claro sobre los déficits fiscales en la medida en que el Juego es una evidente referencia impositiva.

CODERE dio el salto a Latinoamérica hace veinte años, creo que como pioneros, ¿por qué lo hizo, cuando en España seguramente se necesitaba una acumulación de esfuerzos?

-La verdad es que no fuimos los primeros. Cuando llegamos a Colombia, que fue el primer sitio, ya había algunos españoles allí trabajando en este negocio. Recuerdo por ejemplo a Félix Reigía y alguno de sus socios. Nuestro desembarco estuvo motivado por “el Rosonazo”, la consiguiente subida de impuestos y el bloqueo del mercado español que a todos nos llenó los almacenes de máquinas. Entonces surgió la posibilidad, que probablemente la intentó bastante gente, de explorar mercados que estuvieran pendientes de desarrollo. Había que encontrar alguna utilidad a los recursos y equipos con los que en España no era factible seguir operando. Quizá lo que nos distinguió de otros en esa coyuntura fue que CODERE como Compañía, y también yo personalmente, fuimos a América con voluntad de permanencia y aprendizaje.

¿Y América tenía algo que enseñaros?

-Mucho y en diversos campos: El mundo de la hípica, el de las apuestas deportivas, e incluso el de los Bingos y los Casinos. Date cuenta que el Bingo en España no era nuestra línea de negocio, y sin embargo en Latinoamérica se ha consolidado como una de nuestras áreas principales. Para mantenerse a largo plazo en cualquier mercado hay que estar predispuesto a aprender cosas nuevas y no solamente sobre la industria propiamente dicha, también sobre las relaciones con las personas, clientes o proveedores y, naturalmente, sobre las relaciones con los reguladores.

¿Cuáles son los planes futuros de CODERE y Latinoamérica.

-Nosotros vamos a seguir desarrollando el modelo de negocio en el que creemos, vamos a trabajar a largo plazo, estableciendo alianzas que sean compatibles con nuestros valores y que nos complementen en nuestras carencias y vamos a ayudar a los reguladores a desarrollar el Sector de forma profesional y compatible con el interés general... donde nos dejen.

Eso de ayudar a los reguladores puede levantar suspicacias.

-Creo que la presencia de inversores institucionales es intrínsecamente in-compatible con esa hipótesis... Amen de que, obras son amores y no buenas razones... y nuestro aval son 20 años de presencia y compromiso transparente con el desarrollo de la actividad de forma integra y respetable.

¿Y en cuanto al desarrollo interno de la Compañía?

-Nosotros estamos viendo en el Mercado de Capitales qué capacidad tenemos para conseguir fondos y confianza en nuestro proyecto como un vehículo estable, tanto para hacer desarrollo orgánico como en algunos casos adquisiciones de negocios que son atractivos y que justifican una inversión financiera.

En esa línea estáis sumando a la empresa la presencia de personas que aportan experiencia y conocimientos especiales del mundo financiero, como acaba de ocurrir con Ricardo Moreno, supongo que teniendo muy presente ese horizonte de CODERE de una futura cotización bursátil.

-La salida a Bolsa es un peldaño más de la escalera. Conseguir que los Mer-cados de Capitales te califiquen como proyecto confiable es un proceso que consume diferentes etapas, tanto para tener inversores institucionales como para emitir deuda o acciones cotizables. La salida a Bolsa es algo que requiere un grado de madurez y profundidad del Proyecto, además de que se den condiciones de Mercado.

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