Edición Latinoamérica
22 de Julio de 2019

ENTREVISTA con el Presidente de Europer

Albert Sola i Maristany: "Queremos estrechar lazos con América Latina"

Desde España, y en una entrevista exclusiva concedida a Yogonet.com, el Presidente de Europer, Albert Sola i Maristany, comenta sobre la actualidad del sector de las máquinas recreativas en su país, al mismo tiempo que abre las puertas para un mayor intercambio con el asociaciones latinoamericanas.

A


manera de presentación, ¿cómo está compuesta la Asociación y cuáles son las funciones o tareas que lleva adelante como organismo?

Europer (Asociación Independiente de Empresas Operadoras de Máquinas Recreativas de Cataluña), miembro de PIMEC-SEFES (Patronal de las pequeñas y medianas empresas de Cataluña) representa a un centenar de PYMES y empresas familiares del sector del ocio y el recreativo. Estas empresas suman alrededor de 11 mil de las casi 35 mil máquinas recreativas tipo B que hay en Cataluña y dan empleo directo a más de mil personas. Europer está integrada en FAOC, Federación Catalana de Asociaciones de Máquinas Recreativas y de Salones de Juego, que reúne a 3 de las 4 asociaciones representativas del sector del recreativo que hay en Cataluña.

La Asociación Europer, fundada en 1989, tiene como objetivos ser un interlocutor válido ante la Administración, defendiendo los intereses de las empresas operadoras que la integran, el estudio e investigación de la incidencia del juego y de la legislación aplicable, todo ello con el fin de lograr una imagen adecuada de lo que el sector representa. Sus órganos de gobierno son: la Asamblea General, la Junta Directiva, la Presidencia y la Secretaría General Técnica, que ostentan la representación, gestión y administración de la entidad.

Desde Europer propugnamos un sector basado en máquinas de ocio alejadas de las apuestas de gran cuantía, un sector normalizado en el marco económico y aceptado por todos los agentes sociales.


¿Cómo se compone y cuál es la actualidad de la industria de las máquinas recreativas en España?

En la actualidad hay unas 250 mil unidades instaladas, una veintena de fabricantes e importadores. La rama operacional del sector está muy atomizada, a pesar de que en los últimos años han desaparecido un importante número de empresas operadoras debido a la bajada de la rentabilidad por unidad, lo que hace necesario un volumen superior para mantener estructuras. En la actualidad el mercado es estable y las compañías lo suficientemente profesionalizadas para afrontar los retos de futuro que nos esperan. Desde Europer creemos que un sector tienda hacia un monopolio, debido a que duerme la imaginación y no fomenta la competencia no sería positivo. La unión del sector sirve para marcar las estrategias comunes del mismo, pero a partir de esta premisa, debe ser la capacidad de cada uno de los empresarios de adaptarse a las nuevas situaciones y llevar a su compañía a las cuotas de rentabilidad y crecimiento óptimos. El carácter latino siempre se ha caracterizado por la capacidad de improvisación y de empuje, lo que para un sector en constante avance es fundamental.


¿Hacia dónde considera que se dirige el sector en cuanto a nuevos desarrollos de máquinas y tecnologías?

En España se continúa trabajando con las clásicas máquinas de rodillos. Creo que no podemos dar la espalda a las nuevas tecnologías y tenemos que decidir cual es la mejor manera de incorporarlas a nuestras máquinas. Debemos partir de la base que lo que nosotros tenemos en estos momentos son puntos de venta de juego, y debemos hacer evolucionar nuestras máquinas hacia este concepto, siempre respetando dos conceptos muy importantes: el primero es que deben ser las mismas empresas que hay en la actualidad las que exploten estos aparatos, y el segundo es que se debe mantener la misma garantía que hay en la actualidad hacia el usuario.

Uno de los problemas más importantes que nos encontramos en España es el encorsetamiento normativo regulador de nuestras máquinas recreativas, a la vez que están proliferando todo tipo de juegos carentes de regulación y consecuentemente que no ofrecen ningún tipo de garantía al usuario, como por ejemplo los sorteos mediante la telefonía móvil y otras apuestas. Las administraciones deben concienciarse que su mejor socio para explotar los nuevos juegos son las propias empresas operadoras, que han demostrado durante casi 30 años su capacidad y su profesionalidad. Esperamos de la Administración que permita la evolución de nuestros puntos de venta para poder ser competitivos. Un buen inicio a corto plazo sería suprimir la prohibición de la utilización del video como soporte, que si bien no es la solución definitiva, si que es un primer paso del largo camino a recorrer.

Somos un sector maduro y consolidado, lo que pedimos a la Administración es que nos deje ser competitivos en igualdad de condiciones.


¿Cómo es la relación entre la Asociación y el mercado latinoamericano? ¿Existe algún tipo de intercambio o acercamiento con empresas o entidades?

A nivel asociativo no existe vínculo con ninguna asociación latinoamericana. Quisiera aprovechar esta entrevista para abrir puentes con alguna organización de esta zona, ya que algunos de nuestros asociados han empezado a trabajar en países de esta área. En Europer consideramos que los problemas económicos que coyunturalmente pueda sufrir alguna de las economías latinoamericanas no restan interés estratégico a la inversión en esta área. Además la reciente modificación de leyes como la Ley de Arbitraje, que entra en vigor el próximo mes de marzo, puede añadir elementos de seguridad jurídica a las relaciones económico-empresariales entre ambos lados del Atlántico, y por la tanto puede fomentar la capacidad de presencia de las PYMES en el mundo latino.


¿Qué balance hace de la reciente entrega de premios realizada por la Asociación?

Muy positivo, es un premio que ha reunido un jurado plural ya que en el mismo participan la gran mayoría de revistas del sector existentes en España, a al vez que representantes de otras asociaciones. Los Premios del Recreativo son una forma de reivindicar al sector, su dinamismo y su vocación de proyección de futuro tanto frente a las administraciones, frente a nosotros mismos como al mundo económico y la sociedad en general. Ahora nuestro reto es la continuidad y mejorar la convocatoria y difusión del premio para la edición 2005.


¿Cuáles considera que son las mayores preocupaciones o temas por resolver en el sector? ¿Cómo proyectan este 2004?

A nivel español creemos que el 2004 debe ser el punto de inflexión que marque nuestro futuro. Creo que por fin la práctica totalidad de los agentes del sector nos hemos puesto de acuerdo en la necesidad de evolución y este año debe ser el de reflejarlo en el mercado.

A nivel de Cataluña, ha habido un cambio de Gobierno, y el nombramiento hace pocos días de un nuevo Director General, el señor Xavier Guitart, al que desde estas páginas quiero darle mi enhorabuena y ofrecerle nuestra colaboración. Pues bien, creo que a corto plazo el sector necesita la aprobación definitiva del decreto de la subrogación, que con el anterior Gobierno ya había pasado todos los trámites y a posteriori avanzar en la evolución de nuestros puntos de venta.

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