Edición Latinoamérica
13 de Agosto de 2020

Tras el cierre del año fiscal

La recaudación de las tragamonedas creció un 18% en Puerto Rico

(Puerto Rico).- Las slots generaron ganancias por $102.5 millones para los 17 hoteles autorizados para operar esas máquinas y otros $120 millones para el gobierno de Puerto Rico.

L

os visitantes y residentes de Puerto Rico jugaron unos $ 2.585 millones en las máquinas tragamonedas que están instaladas en los hoteles de Puerto Rico el pasado año fiscal, un aumento de cerca del 18% sobre el año fiscal anterior.

Esa jugada, tras descontar los premios distribuidos, los gastos de operación y otros costos, dejó ganancias por $102.5 millones para los 17 hoteles autorizados para operar esas máquinas en la isla y otros $120 millones para el gobierno de Puerto Rico.

La Cámara de Representantes evalúa en estos momentos un proyecto que autorizaría la instalación y operación de un tipo similar de máquinas de juego en el Hipódromo El Comandante, respondiendo así al reclamo de sus propietarios, que ven en ésta la única vía para mantener a flote las finanzas de esa empresa y con ello la industria hípica de la Isla.

La petición del hipódromo es objetada por la Compañía de Turismo y la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras.

El monto total de la jugada en estas máquinas durante el año fiscal 2002-03 fue de $2,585.6 millones, de los que sobraron para distribuir unos $222.5 millones y de los cuales el Gobierno obtuvo cerca de un 54% y los casinos de los hoteles el resto. Ese total de jugada representa un aumento $1.244 millones, o un 94%, sobre el total que se jugó hace cinco años y que alcanzó entonces (año fiscal 1997-98) unos $1.342 millones. Las ganancias para los hoteles aumentaron de cerca de $40 millones en el año fiscal "98 a los $102,5 millones del año pasado, un aumento de 156%. El ingreso que obtuvo el gobierno aumentó, mientras tanto, de $77,4 millones en el 98 a los cerca de $120 millones que obtuvo el año pasado, un incremento de cerca de $43 millones o un 56%.

Los ingresos que obtiene el Gobierno de esta jugada se destinan al Fondo Educativo y a la Compañía de Turismo. El año pasado correspondieron $72,7 millones al Fondo Educativo y $47,2 millones a Turismo.

En una exposición reciente, el director ejecutivo de la Compañía de Turismo, José Suárez, destacó que la actividad de juegos en los casinos de Puerto Rico "continúa creciendo a un ritmo sin precedente, especialmente las máquinas tragamonedas". Sostuvo que "hemos registrado aumentos de doble dígito en las máquinas por los pasados tres años" e informó que "el pasado año fiscal registró un alza de 13 por ciento". En esa ocasión informó planes para mejorar el control y manejo de este juego mediante un sistema computarizado que mejorará la seguridad, permitirá conocer el desempeño y actividad de cada una de las máquinas y facilitará la contabilidad de esa operación. Turismo es la agencia responsable de regular y supervisar a los casinos y en particular fiscalizar este juego.

Al oponerse a la instalación de estas máquinas en el hipódromo, el director de Juegos de Azar de la Compañía de Turismo, Guillermo Cabret, indicó que las mismas conllevan altos costos iniciales y operacionales, entre los que mencionó el que toda persona interesada en solicitar una franquicia para operar un casino tiene que pagar $15,000 al Comisionado de Instituciones Financieras para ser investigado.

Señaló que la otorgación de una franquicia conlleva, por otro lado, el pago anual de entre $50,000 y $250,000 en derechos.

"Ante los altos costos operacionales, el juego en máquinas tragamonedas tiene su rendimiento apropiado en una sala de juegos que opera siete días a la semana, de 16 a 24 horas diarias y ante una clientela que nos visita del exterior", sostuvo.

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