Edición Latinoamérica
19 de Noviembre de 2017 | Edición Nº3676

Entrevista a Rui Manuel Oliveira, vicepresidente de Meliá Brasil

“Vivimos con mucha expectativa la visita de Sheldon Adelson a Brasil”

“Vivimos con mucha expectativa la visita de Sheldon Adelson a Brasil”
El ejecutivo confirma que empresas como MGM se han contactado con los propietarios del Hotel Nacional de Río de Janeiro y asegura que la cadena no está interesada en gestionar casinos en Brasil.
Brasil | 18/05/2017

El ejecutivo confirma que empresas como MGM se han contactado con los propietarios del Hotel Nacional de Río de Janeiro y asegura que la cadena no está interesada en gestionar casinos en Brasil.

S

heldon Adelson, CEO de Las Vegas Sands, quiere construir un complejo al mejor estilo Macao en el país más grande de Latinoamérica.

Según trascendió de las reuniones que mantuvo con funcionarios de Brasilia y Río de Janeiro, el multibillonario estaría dispuesto a invertir 8 mil millones de dólares en el país. “Al empresario le interesa que se importe el modelo de Singapur, es decir, que se liberen pocos casinos y que se evite la legalización de apuestas deportivas, juegos online y video bingos”, aseguran desde su entorno.

Una posible inversión millonaria en el Meliá de Río

Durante la visita de Sheldon a Brasil, todas las miradas de la industria apuntaron al Hotel Gran Meliá Nacional Rio de Janeiro: el complejo albergaría un proyecto de 50 millones de dólares para construir un casino.

En diálogo exclusivo con Yogonet, Rui Manuel Oliveira, vicepresidente de Meliá Brasil, adelanta que hay varios grupos de inversores interesados en operar un casino en el predio del hotel. “En principio, estamos por finalizar la construcción de un gran centro de convenciones que, más allá de la ley, seguirá siendo un centro de convenciones. Si bien el predio es grande, no tenemos un espacio potencial destinado para abrir un casino, aunque habría que ver. No obstante, hay mucho interés de los operadores de juego. Todavía no hay una oferta concreta, pero sabemos que MGM se ha contactado con los propietarios del Gran Meliá Nacional Rio de Janeiro”, comenta.

"Todavía no hay una oferta concreta, pero sabemos que MGM se ha contactado con los propietarios del Gran Meliá Nacional Rio de Janeiro”

A su vez, el ejecutivo explica: “Puede ser que los propietarios del hotel negocien la posibilidad de albergar un casino, pero de cualquier manera Meliá no operaría el casino de forma directa. En este momento, no nos interesa una operación de estas características en Brasil”.

Oliveira hace la salvedad porque el Hotel Nacional, una obra de Oscar Niemeyer, es del Grupo HN Participações e Empreendimentos Ltda. La cadena Meliá sólo opera el establecimiento, declarado el más moderno de América Latina.

La principal actividad de Meliá es la hotelera. Tenemos algunos resorts con casinos, pero por lo general son pequeños y han sido construidos para mejorar la experiencia y la estadía de nuestros huéspedes. Los casinos no están contemplados en el core business de la empresa”, señala.

¿Río de Janeiro está en condiciones de albergar un casino?

El vicepresidente de Meliá Brasil detalla que la industria del turismo no ha estado involucrada en el debate sobre la posible legalización del juego, pero advierte que los casinos siempre son un valor agregado para el sector.

"Los casinos siempre son un valor agregado para el sector"

“Brasil es un país que tiene un potencial turístico importante, pero nunca se ha invertido en promocionar los destinos más atractivos. El turismo nunca ha sido una prioridad para los gobiernos de turno. Río de Janeiro, en particular, tiene vocación turística y bien podría tener una operación de casino de nivel internacional, siempre y cuando el juego esté bien regulado”, afirma.

"Río de Janeiro podría tener una operación de casino de nivel internacional"

El marco legal es una de las preocupaciones de Oliveira. “Si se legaliza el juego, necesitaremos políticas bien desarrolladas, bien orientadas, con marcos regulatorios puntuales y definidos, para que el juego esté controlado. El contexto de Río de Janeiro es muy particular: ya tiene a las favelas, que son difíciles de controlar. Si no se controla el juego y se deja margen para la ilegalidad, el resultado sería terrible.”

Según el directivo, la industria turística-hotelera espera con muchas expectativas la resolución sobre el proyecto de ley que liberaría los juegos en el país liderado por Michel Temer. “Seguimos las novedades con atención. De hecho, vivimos la llegada de Sheldon Adelson con mucha ilusión, porque sabemos que las posibles inversiones agregarán valor a nuestra actividad. Los juegos de azar podrían ayudar a promocionar nuestros destinos turísticos y también traerían nuevas posibilidades de empleo, que en este momento es muy necesario”, concluye.

Por: Rocío Mellas - [email protected]
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